Bibliothèque

La S.A.L. met à disposition de ses membres, pour consultation et/ou emprunt, un fonds riche de plus de 1200 ouvrages liés aux sciences du ciel et de l’espace, auxquels s’ajoutent des numéros de périodiques spécialisés.

Les sujets autant que le niveau de lecture sont diversifiés. L’emprunt est gratuit, consenti pour une durée d’un mois et renouvelable sur demande.

La bibliothèque et son bureau d’emprunt est maintenant située au rez-de-chaussée de l’Institut de physiologie. Elle ouvre avant chaque conférence, de 18 h 30 à 19 h 30.



Pour renforcer encore la disponibilité du service sans passer par une multiplication des jours et heures d’offre de service (impossible en pratique), il est dorénavant possible d’obtenir une ouverture sur rendez-vous, une manière de rendre la Bibliothèque capable de jouer son rôle quand les membres en ont envie ou besoin. Les coordonnées du bibliothécaire se trouvent en début de chaque bulletin Le Ciel : un contact téléphonique ou par écrit permettra de trouver une date convenant à chacun pour une ouverture « privée ».


Nouveau à la bibliothèque

Dans son Voyage sur les flots de galaxies, Hélène Courtois relate une découverte de première importance dans la cosmologie observationnelle, l’identification d’une grande structure qui ajoute une épaisseur entière à la compréhension de notre situation dans l’Univers. En incorporant la Voie lactée et des milliers de galaxies voisines dans un ensemble appelé Laniakea, l’équipe rassemblée autour de l’auteur a confectionné une définition dynamique du superamas de galaxies, existant comme résultat d’un processus qui porte la marque d’une force fondamentale de la nature, car elle repose sur l’action de la gravitation. Auparavant, les superamas de galaxies étaient reconnus de façon statique (et incomplète), comme des amas de galaxies disposés les uns à côté des autres. De brefs rappels sur les principes astrophysiques de base employés pour les observations systématiques de galaxies environnantes précèdent le récit des observations elles-mêmes, et finalement la découverte mûre à la clé. Les détails abondent sur les moments-pivots de ce cheminement comme sur les fausses routes parfois suivies. Le livre ajoute une preuve, s’il en fallait encore une, que les personnages des découvreurs géniaux et solitaires sont en bonne partie des mythes, et que les avancées en science contemporaine se réalisent par l’échange et la combinaison de compétences – on voudrait parfois parler de talent – chacune utile, mais insuffisante. Le texte insiste également sur la poursuite des coups de sonde dans des contrées intergalactiques de plus en plus lointaines, l’étude d’un échantillon de plus en plus large comportant comme résultat probable la reconnaissance de structures semblables à Laniakea et le tracé de leurs limites.


Gaëtan Greco


Précédemment

Parce que la nouveauté de ce mois appartient à la célèbre collection Que sais-je ?, elle subit l’inéluctable et stricte contrainte pesant sur la longueur de l’ouvrage : 122 pages de texte, pas une de plus ni de moins. Le titre, Les Trous noirs, possède la concision habituelle, mais l’auteur s’emploie bien davantage à décrire la modélisation des trous noirs que les objets astrophysiques en eux-mêmes. Cela passe bien entendu par une introduction consistante sur la relativité générale suivie de quelques esquisses de théories peu souvent abordées dans la littérature de vulgarisation, car tenant de recherches pointues. La composition de ce petit livre ne s’annonçait pas comme une entreprise facile, mais il y transparaît un effort réel dans la simplification du propos. De fait, la brièveté du livre semble même tenir l’auteur à l’étroit, en l’empêchant de développer son propos autant que souhaité. Le résultat mérite quand même que l’on s’y attarde, en ayant idéalement pris la précaution d’avoir assimilé quelques notions plus basiques au préalable.


Gaëtan Greco

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